18mag2022

La Sharing Economy nel settore alberghiero

di Berny Huber*

(L'articolo in lingua originale è disponibile a questo link)

La Sharing Economy è un modello di business in rapida crescita nell'ultimo decennio. Anche Elon Musk di Tesla ha annunciato che in futuro non venderà più auto, ma le condividerà e le farà guidare autonomamente da un ospite all'altro. Come dice lui stesso: "Nelle città in cui la domanda supera l'offerta di auto di proprietà dei clienti, Tesla gestirà la propria flotta, assicurandovi che possiate sempre chiedere un passaggio a noi, ovunque vi troviate".

La sharing economy, lo scambio peer-to-peer di beni e servizi, ha avuto un impatto significativo su altre istituzioni commerciali, causando una perdita di denaro e di domanda. Nell'era della disponibilità Internet Veloce, dei servizi a basso costo e di un migliore utilizzo del reddito disponibile, sempre più persone hanno accesso a servizi e beni che erano loro prima preclusi.

Questo è vero soprattutto nel settore del turismo e dell'ospitalità. Con le nuove compagnie aeree che offrono tariffe economiche e biglietti estremamente convenienti, le persone appartenenti alle classi economiche più basse possono viaggiare in tutto il mondo, aumentando la domanda di alloggi e servizi economici all'estero. Di conseguenza, il modello di business della sharing economy ha trovato terreno fertile su cui crescere, sfruttando l'aumento della domanda moderna per offrire servizi e soluzioni innovative e poco costose. 

Queste circostanze hanno un impatto negativo sul settore alberghiero, che vede diminuire la domanda dei clienti. Gli hotel di tutto il mondo stanno lottando per resistere e adattarsi al modello della sharing economy e ai cambiamenti globali della domanda causati dall'ampio accesso al World Wide Web. 

In questo articolo, leggerete del modello di sharing economy e del suo impatto sul settore alberghiero. Inoltre, presenteremo i vantaggi che gli hotel hanno ancora rispetto ai servizi di alloggio alternativi e come possono adattarsi a questi rapidi cambiamenti della domanda. Infine, parleremo delle opportunità della sharing economy per gli hotel e di come possono sfruttare questo modello di business per aumentare la domanda e generare profitti. 

Che cos'è la Sharing Economy?
La sharing economy si basa sulla condivisione temporanea di risorse tra individui. Queste risorse possono essere beni o servizi, da una stanza a un'auto, da un'abilità a una borsa di lusso. Di solito mette in contatto il fornitore (persona disposta a condividere un bene o un servizio) con la domanda (qualcuno che vuole "prenderlo in prestito" in cambio di denaro) attraverso una piattaforma online.

Esempi famosi di società di sharing economy sono Airbnb, che offre l'affitto di stanze o case ai viaggiatori, Uber o Zipcar, che offrono servizi di trasporto. Questo modello economico è cresciuto rapidamente in molti settori, mettendo in relazione individui che interagiscono come domanda e offerta. Oggi è possibile trovare piattaforme che consentono di affittare abiti firmati, borse, articoli sportivi e automobili per un certo periodo di tempo. Servizi come il pet sitting, la scrittura freelance e l'esecuzione di commissioni sono ampiamente disponibili. 

Impatto della sharing economy sugli Hotel 
Per quanto riguarda il settore alberghiero e dell'ospitalità, la sharing economy ha avuto un enorme impatto sulla domanda di servizi di alloggio, trasporto e turismo. Poiché si basa sull'accesso globale a Internet e ai suoi canali primari, l'offerta della sharing economy può raggiungere livelli intercontinentali, diventando disponibile per i turisti di centinaia di Paesi diversi, oltre che per i locali. 

Questa nuova strategia globale di scambio economico indebolisce i sistemi tradizionali utilizzati da molte compagnie alberghiere. Gli studi sulle quote di mercato dell'ospitalità mostrano che Airbnb da solo "ruba" ogni anno circa 450 milioni di dollari di ricavi diretti agli hotel. Con l'aumento degli annunci di affitto su Airbnb, che coprono un'ampia gamma di prezzi, dimensioni e qualità degli alloggi, aumenterà anche la loro quota del mercato dell'ospitalità. 

Sebbene i modelli di sharing economy siano di moda tra le nuove generazioni, gli hotel e il settore dell'ospitalità tradizionale presentano ancora dei vantaggi rispetto alle piattaforme come Airbnb. Il vantaggio principale degli hotel è la qualità costante dei loro servizi, che rispondono quasi sempre alle aspettative dei clienti. Poiché la sharing economy mette in contatto il cliente con un altro individuo come fornitore, è difficile che i servizi offerti raggiungano gli standard di istituzioni come gli hotel. 

Un altro vantaggio degli hotel rispetto ai modelli di sharing economy è rappresentato dai loro programmi di rewards, che aiutano a fidelizzare i clienti, soprattutto quelli che viaggiano costantemente per lavoro e che possono eventualmente utilizzare i punti premio per il tempo libero.  Tuttavia, Airbnb sta lavorando per implementare sistemi che tengano conto del segmento business dei viaggiatori, quindi questo vantaggio potrebbe a breve venire meno.

Come possono adattarsi gli hotel 
Ci sono molti di modi in cui gli hotel possono adattarsi agli attuali cambiamenti della domanda, garantendosi dalla perdita della loro quota di mercato nel settore dell'ospitalità a favore dei modelli di alloggio della sharing economy. 

Gli hotel devono aumentare la loro presenza online. Con l'accesso diffuso a Internet, i potenziali clienti sono esposti a centinaia di hotel e strutture ricettive diverse, che adattano costantemente la loro domanda alle nuove tendenze del mercato. Avere un sito web ben progettato, con una navigazione facile, tempi di caricamento rapidi, possibilità di fare acquisti con un solo clic (come ad esempio su Amazon), buone immagini e informazioni pertinenti sulla posizione dell'hotel, sui comfort e sui servizi è fondamentale per mantenere l'attenzione delle persone. Sono necessarie anche valide strategie SEO per posizionarsi meglio sui motori di ricerca e sui canali di distribuzione. Gli hotel possono anche aiutare i proprietari di case Airbnb a fare lo stesso, migliorando la visibilità dei loro annunci di affitto in cambio di denaro o commissioni sulle entrate. 

Aziende come Airbnb hanno dato il via all'importanza della posizione quando si cerca un alloggio in una città. Per questo motivo, gli hotel dovrebbero concentrarsi sulla loro posizione e sulla vicinanza alle attrazioni più importanti, non solo sulla qualità delle loro camere. I turisti di oggi sono sempre alla ricerca di esperienze uniche ed esclusive, quindi le attrazioni locali e regionali dovrebbero essere messe in evidenza nelle strategie di marketing degli hotel. 

Opportunità della Sharing Economy per gli hotel
Così come gli hotel possono adattarsi e superare le sfide della sharing economy, allo stesso tempo possono anche trovare opportunità di crescita e mantenere la loro quota di mercato nel settore dell'ospitalità in questo nuovo modello di business. 

La collaborazione con i proprietari di case che mettono in vendita le loro stanze extra o le loro case per le vacanze su piattaforme come Airbnb è un modo eccellente per trarre profitto dalla nuova sharing economy. Gli hotel possono aggiungere tali alloggi alle loro piattaforme di prenotazione o semplicemente offrire opzioni di raccomandazione in cambio di una commissione. In questo modo, l'hotel trae profitto da questi guadagni e amplia la propria offerta ai clienti che preferiscono soggiornare in alloggi simili a quelli di Airbnb. Anche il fornitore di servizi sulla piattaforma (la persona che inserisce la propria camera) trae vantaggio da questo scambio, poiché ottiene maggiore visibilità e credibilità tra le centinaia di annunci di camere simili. La chiave di questo tipo di scambio sarà la garanzia di qualità

Gli hotel possono anche offrire servizi di gestione delle strategie tariffarie o l'uso di software specifici ai proprietari di casa in cambio di un corrispettivo, nonché servizi di pulizia e manutenzione o assistenza di concierge per i clienti. Possono concludere accordi con i proprietari di case vicine per offrire servizi e comfort alberghieri ai loro ospiti, ottenendo un costo di acquisizione estremamente basso, un flusso di cassa e l'opportunità di commercializzare i propri servizi a potenziali clienti. Possono anche offrire servizi simili agli autisti di Uber o ad altre persone che lavorano su piattaforme di economia condivisa. 

Anche l'applicazione della sharing economy ad alcuni dei servizi forniti dall'hotel è un ottimo modo per adattarsi a questo modello di business, incorporandolo ai vantaggi che l'hotel offre ai clienti e migliorando il proprio portafoglio. Un esempio è rappresentato dalla messa a disposizione dei clienti di Zipcar o dalla collaborazione con i ristoranti locali per offrire sconti su piatti specifici ordinati tramite i servizi di consegna di cibo. Gli hotel possono anche affittare spazi di lavoro come sale conferenze per i nomadi digitali e persino lavorare con l'affitto a ore di camere che non sono state prenotate attraverso i canali regolari. 

Selina Hostels è un'azienda che eccelle in questo campo. Il loro programma CoLive consente ai nomadi digitali di recarsi in qualsiasi albergo di un determinato continente in cambio di un prezzo di affitto fisso. Grazie al programma, questi individui hanno accesso a corsi di benessere, sconti presso il ristorante e il bar della struttura e uno spazio privato per lavorare. Anche il noleggio di biciclette e tavole da surf fa parte del pacchetto. Inoltre, l'azienda commercializza l'idea dell'avventura, vendendo facilmente i propri servizi di economia condivisa.

Adattarsi all'era della sharing economy
Con la crescita dei modelli di business della sharing economy, gli hotel devono trovare un modo per adattarsi alle nuove tendenze e superare le sfide imposte dalla rapida evoluzione della domanda. Sebbene aziende come Airbnb possano rappresentare una sfida per gli hotel, possono anche essere un'opportunità per aumentare i profitti e ampliare la portata del marketing dell'hotel. Lavorare con i proprietari di casa che inseriscono le camere su queste piattaforme, creando un accordo simbiotico che scambia denaro con servizi aggiuntivi, è un'ottima strategia di adattamento. Anche l'inclusione di attività di sharing economy nei servizi che gli hotel offrono ai loro ospiti aiuta ad adattarsi. 

Gli hotel devono incrementare la loro presenza online e la loro strategia SEO per competere su un mercato globale, mosso da una diffusa disponibilità di Internet e dall'accesso dei clienti alle informazioni. Così facendo, sopravviveranno al mutevole ambiente di mercato e prospereranno tra i concorrenti del settore. 
Aziende come Uber e Airbnb, come già detto, sono state create per rispondere a questo nuovo stile di domanda. Altre, come Tesla, stanno sviluppando nuovi approcci alla loro offerta che possono anche adattarsi all'attuale modello di scambio. Si possono vedere interi settori che cambiano per adattarsi: l'industria dell'abbigliamento con aziende come ThreadUP o anche l'industria generale della creazione di contenuti con i lavori freelance e le sue numerose piattaforme. L'industria dell'ospitalità deve seguire l'esempio se vuole sopravvivere e prosperare in questo nuovo ambiente. 

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* Berny Huber - World travelled Swiss / Canadian business manager and consultant with over 30 years of experience. Trilingual (E, F, G). Certified Swiss Chef, Diploma from the Swiss Hotel Management school of Lucerne (SHL), Master of Business Administration (EMBA) from the university of applied science of Chur (HTW Chur), Switzerland.Senior Director Global Business Development of ICRME (International Center of Revenue Management Education), Lecturer in Revenue Management, Ecology, Investment Psychology and Quality Assurance at the Swiss Hotel Management school of Lucerne(SHL Schweizerische Hotelfachschule Luzern). Various certificates from Cornell University: Digital Marketing, Hotel Revenue Management, Advanced Hospitality Revenue Management (Pricing and Demand Strategies). Currently working on the Revenue Management 360 certificate


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