29ott2020

Les dures leçons de Covid

Qu'avons-nous appris des événements récents ?

A l'issue de cette -courte- saison, la seule certitude est que nous nous en souviendrons longtemps.

Il y a quelques mois seulement, au début du verrouillage, nous avons été confrontés à la fragilité du système touristique : personne n'aurait jamais imaginé que des destinations normalement bondées de citoyens d'outre-mer (avec une fenêtre de réservation de 6 mois ou plus) auraient eu du mal à vendre "sous date" malgré des prix réduits.

Dans de nombreux lieux célèbres, une sorte de conversion a été nécessaire : pendant des années, le tourisme de proximité n'était même pas une hypothèse envisagée.

Et pourtant, cela a aussi permis d'apprendre que trop dépendre d'un seul marché peut être dangereux et que le tourisme "local" n'est pas nécessairement quelque chose d'indésirable.

Je n'ai pas l'habitude de juger le travail des autres, mais dans ce cas, je ne peux pas résister : il est tendre de lire de nombreux experts de sociétés nobles qui s'occupent des revenus en affichant les succès obtenus pendant l'été "covid" : si cela doit être une stratégie d'acquisition de clients, je voudrais recommander quelques alternatives. Soyez au moins intellectuellement honnête et évitez d'attribuer des succès professionnels non mérités.

Il est évident que les destinations qui vivaient déjà du tourisme de proximité ont dans de nombreux cas connu une augmentation : l'équation se résout facilement en pensant au fait que de nombreux Italiens ont consciencieusement limité leurs déplacements ou ont été empêchés de se rendre dans des pays étrangers.

Passons maintenant à la question du moment : que se passera-t-il l'année prochaine ?

Il est certain que faire une prédiction nous donnerait une bonne marge de réussite et l'année prochaine nous pourrions nous proclamer gourous visionnaires et aller sur les différents forums pour montrer nos compétences.

Mais nous, dans l'exercice de notre travail d'analyse, nous nous efforçons de suivre les événements et d'interpréter les signaux qu'ils offrent, sans les jeter au hasard.

Il est désormais bien connu que les principaux portails de vente en ligne réduisent leurs bureaux et leur personnel. Il suffit de penser à Booking.com Holding : au deuxième trimestre, elle a enregistré une perte de 376 millions de dollars et le licenciement consécutif d'environ 4000 employés dans le monde entier. Il en va de même pour Expedia qui, dans la même période, a totalisé des pertes de 577 millions de dollars et a licencié, dès février dernier, environ 12 % de ses employés.


Mais la question est de savoir comment il est possible que des géants qui engrangent des bénéfices monstrueux pendant longtemps se retrouvent en difficulté pour une seule année de pertes.

La réponse ne peut être que la suivante : leurs analystes ne s'attendent pas à un retour imminent à (leur) normalité. Et être surdimensionné pendant encore quelques années constituerait une urgence financière.

Je trouve très intéressants certains articles de mes collègues (cette fois-ci estimés) qui, déjà au début de l'épidémie, ont émis l'hypothèse logique d'un changement dans les habitudes de réservation des hôtes potentiels.

Prenons toujours l'exemple de notre marché national. 

Dans la plupart des cas, ce qui a augmenté sensiblement, c'est le pourcentage de désintermédiation et, dans ce cas également, les raisons sont tout sauf douteuses.

Notre compatriote n'aime pas réserver auprès de certains portails qui sont normalement l'apanage des citoyens d'outre-mer et, bien que cette circonstance ait entraîné un renforcement relatif des acteurs habituellement forts sur le marché national, nos clients potentiels ont commencé à comprendre que, parfois, appeler l'hôtel et demander un devis peut être plus pratique que de l'acheter auprès de "tiers".

En quelques mois seulement, tout a changé.
Les historiens sur lesquels nous nous appuyions ne sont pas les seuls à avoir perdu toute valeur : même les stratégies habituelles, comme bon nombre des modèles que nous utilisons, doivent être réécrites à l'heure actuelle.
Communication, flexibilité et grande capacité d'adaptation : voilà ce sur quoi je me concentrerais.  
Ne gaspillons pas les bonnes choses que nous avons apprises de cette expérience négative et, dans un avenir proche, soyons plus attentifs que jamais à la détection des signes avant-coureurs.
Tout le reste n'est que bavardage probabiliste.

francesco d'acunto

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