06nov2017

Adieu Wordpress

Presque un must pour de nombreuses agences web : mais ce qui est né pour créer un blog peut-il être adapté au site web d'un hôtel ?

Le web reste l'outil de vente le plus important pour un hôtel : c'est la seule arme dont nous disposons pour vendre directement nos chambres.

C'est avec fierté que j'écris le premier article du "nouveau" blog, un cadeau de mon ami Alex. Je sais que beaucoup ne remarqueront pas (du moins au premier coup d'œil) des différences importantes et je sais aussi que beaucoup lèveront le nez sur cet article. En levant le voile sur ce mystère, je vous informe que mon "ancien" Blog, contrairement à celui-ci, a été créé par moi-même et développé en Wordpress.
Et puis avec l'occasion et le dos de l'expérience vécue à la première personne, je veux répondre à une question que je suis souvent demandé par mes amis-clients sur l'opportunité d'utiliser Wordpress pour le web de leur hôtel.
Prémisse importante : Wordpress est un CMS (Content Management System) et est né pour créer des blogs de manière rapide, gratuite et accessible à ceux qui ne maîtrisent pas des langages tels que le HTML ou d'autres codes de programmation. Je m'excuse auprès des techniciens mais, pour le rendre compréhensible à ceux qui ne sont pas des experts du web, on peut dire que Wordpress est un template, un modèle déjà construit, avec lequel toute personne ayant un minimum de pratique dans l'utilisation des logiciels modernes, peut construire un site web.
Un site développé "à la main" est au contraire l'habit que nous fait l'artisan, en l'occurrence une personne qui écrit le code de notre web.
Outre le résultat graphique qui à première vue peut sembler très similaire (je dois dire que j'ai vu des sites construits en Wordpress vraiment très beaux), il existe des différences techniques qui m'ont toujours conduit à déconseiller cette plateforme pour un hôtel.

Vitesse 

Wordpress fonctionne avec des plugins, c'est-à-dire des extensions ou des fonctionnalités supplémentaires : voulez-vous le compteur de visiteurs ? Voulez-vous un formulaire qui permette l'enregistrement des utilisateurs ? Voulez-vous un éditeur de texte qui dispose de la fonction "justifier" ? Pour chacune de ces fonctionnalités, vous devrez télécharger et installer un plugin. Mon ancien blog avait des fonctionnalités de base, mais il nécessitait l'installation d'une quinzaine de plugins. Le problème est que chaque plugin supplémentaire signifie beaucoup de code (parfois inutile) qui rend votre site de plus en plus frustrant.
J'en ai eu la preuve avec ce Blog : même si nous avons le même hébergement (donc avec la même performance de ligne) les opérations banales qui auparavant prenaient quelques secondes d'attente sont maintenant presque immédiates.
Juste pour avoir une idée, je vous montre le graphique du "page-time", c'est-à-dire le temps qu'il fallait pour ouvrir une page avant (avec Wordpress) et ce qui s'est passé après la publication du nouveau blog.

En laissant de côté le confort de ceux qui y travaillent tous les jours, pensez à l'importance cruciale pour un hôtel de disposer d'un site performant en termes de vitesse. Nous savons tous que convertir une visite sur notre site est déjà une opération qui n'est pas vraiment facile. Si nous avons alors un web lent ou qui n'est pas correctement utilisable.... combien pensez-vous que nos invités potentiels du Japon sont prêts à attendre que la page de notre site s'ouvre ?
Pour avoir une idée de la mesure dans laquelle la vitesse de notre site détermine son sort, je vous invite à lire cet article : des statistiques très détaillées expliquent comment la vitesse de chargement des pages et le pourcentage d'abandon du site sont étroitement liés par une relation de proportionnalité directe. 

Sécurité

Mais ce n'est pas seulement une question de vitesse. Les plugins sont développés par des tiers à titre de loisir ou même à des fins commerciales (certains sont gratuits, d'autres sont payants) et il arrive souvent que l'un d'entre eux contienne une faille de sécurité ou un bug. Traduit en termes opérationnels, cela signifie que vous devez maintenir la plate-forme constamment mise à jour : ce n'est pas une coïncidence si des mises à jour continues sont publiées pour corriger les vulnérabilités.
Si le sujet vous passionne et que vous voulez vous faire une idée de l'ampleur du phénomène dont je parle, lisez cette page qui résume les attaques de sites Wordpress en septembre. D'après mon expérience personnelle, je peux vous dire que dès que mon "ancien" blog a commencé à recevoir quelques visites, des attaques de spam ont commencé, faisant la publicité de pilules pour l'érection et d'autres choses similaires. J'ai évidemment dû installer un autre plugin pour résoudre le problème.


Originalité

D'après une étude récente de W3 Techs, il semble que près de 25 % des sites dynamiques en ligne dans le monde soient des sites Wordpress. 
Or, même les plus fidèles partisans de Wordpress conviendront que l'originalité n'est pas le point fort des sites réalisés avec cette plateforme. Bien sûr, créer un modèle graphique est beaucoup plus compliqué que de télécharger un modèle WP gratuit (ou même payant), mais il faut garder à l'esprit que ce modèle sera utilisé par des milliers (ou plutôt des millions) d'autres personnes. Si nous voulons étonner nos visiteurs, optons pour des solutions différentes. Nous disposons de quelques secondes pour impressionner notre visiteur : la rapidité, l'aspect graphique, les photographies et la convivialité du contenu sont les éléments qui transformeront une visite en une réservation.

Coûts

D'accord Wordpress est une plateforme gratuite mais, à moins de vouloir le faire soi-même (ce que je déconseille fortement pour un hôtel), celui qui réalisera le site devrait à juste titre être rémunéré. Et même s'il utilise un thème pour quelques dollars, il vous demandera - je le répète à juste titre - un montant probablement important.
Le problème est qu'aujourd'hui, je rencontre partout des agences web qui ne travaillent qu'avec Wordpress. Bien sûr, excusez-moi mais personne ne me convaincra du contraire, c'est beaucoup plus facile et surtout à la portée de nombreux geeks. Mais cela ne signifie pas être un professionnel du graphisme ou du web : vous êtes peut-être un professionnel de la communication. Mais nous parlons de choses différentes.

Mes conclusions personnelles

Lorsque j'ai décidé d'écrire un blog, je l'ai fait par plaisir et par curiosité : il était hors de question d'investir dans un projet web réalisé par des professionnels et Wordpress était la meilleure solution. Sans rien dépenser et avec un peu d'essais (et beaucoup d'énervement), j'ai réussi à créer le blog et j'ai commencé à avoir un bon nombre de visites. Mais au moment où le blog commençait à fonctionner, d'autres problèmes sont apparus en termes de vitesse, de sécurité et de nombreux petits besoins que je ne pouvais plus satisfaire.

En bref, Wordpress a très bien fait ce pour quoi il a été conçu : un blog.

Le site web d'un hôtel n'est pas un blog.

Au cas où le sujet vous passionnerait, je vous signale un article sur le même sujet que j'ai trouvé sur le net à ce link

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